PORT ST. LUCIE, Florida - Algunos de los factores que hacen que Amed Rosario, de los Mets, sea uno de las mejores perspectos  en el béisbol son rápidamente evidentes - incluso para aquellos que no tienen el ojo entrenado de un explorador.

Por ejemplo, la velocidad de los pies, por ejemplo, la firmeza de su estatura de 6 pies y 2 pulgadas y 190 libras, la forma segura de manejar su guante en el campo corto y la forma en que mueve su bate en el plato.

Tampoco sus números realmente necesitan una interpretación analítica. La temporada pasada, a la edad de 20 años, Rosario bateó .324 mientras jugaba en la Clase A y AA, a menudo contra jugadores al menos un año o dos más viejos que él.Que habla mucho por sí mismo.

En las conversaciones comerciales durante el invierno, Sandy Alderson, gerente general de los Mets, dijo que el nombre de Rosario ni siquiera subió mucho porque los equipos rivales lo habían descubierto: Rosario era demasiado bueno para ser parte de cualquier acuerdo, "Puede ser un jugador destacado", dijo Alderson en diciembre.

Pero lo que también destaca Rosario es su formación, lo que lo hace un poco diferente de muchos de sus compañeros de la República Dominicana.

"Una buena mayoría de los niños que juegan al béisbol son de situaciones económicamente deprimidas", dijo Omar Minaya, nacido en República Dominicana, creció en Nueva York y pasó a ser el gerente general de los Expos de Montreal y de los Mets.

Por esa razón, muchos de esos jóvenes dejaron de lado su educación en su adolescencia para tratar de llegar a las grandes ligas y ganar el tipo de dinero que haría una gran diferencia en la vida de sus familias. Pero Rosario no salió temprano de la escuela. Su padre, Germán Abad Rosario, fue abogado criminal en la República Dominicana y luego juez.

Su madre, Nerys Valdez Rosario, era una administradora de negocios y, al igual que su marido, tiene un título universitario. "La educación en mi familia lo es todo", dijo Rosario.

Las dos hermanas mayores de Rosario son abogadas, y su hermana menor está en la universidad. Sus padres le dijeron que él podría firmar con un equipo de la liga principal, pero solamente cuando la High School secundaria fue hecha.

Tan pronto después de su graduación del Colegio Rosario en Santo Domingo en 2012, a la edad de 16 años, Rosario firmó con los Mets por $ 1.75 millones. Su padre negoció el trato.

Hablando en español recientemente después de un entrenamiento en el centro de entrenamiento de primavera de los Mets, Rosario reflexionó sobre la dinámica del béisbol dominicano y cómo forzar a los jóvenes a tomar grandes decisiones a una edad temprana. "Algunos jóvenes - no todos, pero algunos - no tienen la oportunidad de hacer béisbol y sus estudios", dijo.

"Algunos vienen de fondos humildes y tienen que apoyar a sus familias". Algunos, agregó, podrían no calificar todavía como grandes prospectos, pero firmar de todos modos para que puedan obtener al menos un poco de dinero de bonificación para ayudar a sus familias.

Según Rafael Pérez, el director de operaciones dominicanas de la Liga Mayor de Béisbol, sólo el 18 por ciento de los adolescentes dominicanos que firmaron con un equipo de Grandes Ligas el año pasado habían completado la escuela secundaria -una tasa, dijo- no muy diferente de la de los que  no juegan baseball de  la población.

"El gran error que comete la gente", dijo Pérez en una reciente entrevista telefónica, compara esa tasa con las cifras en Estados Unidos. "Tienes que entender el sistema aquí abajo", agregó.

"Amed es la excepción". Dijo que deseaba que hubiera más adolescentes dominicanos como Rosario porque "la educación es una inversión muy sabia". En cierto sentido, fue el padre de Rosario quien rompió el molde para su familia.

Sus propios padres no asistieron a la universidad, pero a través del fútbol consiguió una beca a la Universidad Nacional Pedro Henriquez Ureña en Santo Domingo para estudiar derecho. Después de practicar como abogado criminal, se convirtió en juez.

La madre de Rosario estudió administración pública en la Universidad Autónoma de Santo Domingo. "Debido a nuestras profesiones, sabemos que la educación es en última instancia muy importante, ya sea como un jugador de béisbol o médico o lo que sea", dijo el padre de Rosario.

"Es importante como ser humano". Al igual que muchos jóvenes en la República Dominicana, una nación insular de 10 millones de personas que ha producido el mayor número de ligas mayores fuera de los Estados Unidos, Rosario se entusiasmó con el béisbol a una edad muy temprana.

Cuando tenía sólo 3 años, utilizó la mitad de una escoba para golpear los granos de maíz arrojados por su padre en el patio trasero. Cuando mejoró su coordinación mano-ojo, golpeó bolas de plástico en el campo detrás de una iglesia cercana y luego se graduó en verdaderas pelotas de béisbol en un campo real. Todavía era un niño.

A los 8 años, se incorporó a una liga llamada Liga la Javilla, donde su padre fue su instructor principal. A medida que Rosario crecía y empezaba a mostrar habilidades significativas de béisbol, sus padres tuvieron que trazar una línea.

"Aquí, si un chico tiene talento, los padres lo sacan de la escuela y lo hacen estudiar los sábados porque tiene la oportunidad de hacerlo", dijo el padre de Rosario. "Pero pensamos que si lo que estábamos haciendo con Amed funcionaba, entonces no había necesidad de sacarlo de la escuela".

Así que la madre de Rosario revisó su tarea todos los días. Su padre lo entrenó en el campo. Todas las noches, después de que su padre regresara de la corte, los dos practicaban durante varias horas. Después de que el padre de Rosario dejó su cargo de juez hace ocho años, dedicó más tiempo a la formación de Rosario.

Algunos jugadores importantes de la República Dominicana se graduaron de la escuela secundaria, incluyendo David Ortiz y Moises Alou. Algunos, como Albert Pujols y José Bautista, han continuado su educación en los Estados Unidos. Otros quisieron continuar sus estudios, como Juan Lagares, un jardinero de los Mets, pero no pudo - porque se interpuso en el camino del béisbol.

"Amed hizo bien en hacer ambos", dijo Lagares, que firmó con los Mets a los 17. "Dejé de estudiar para entrenar. Llegué a mi tercer año de escuela secundaria. Me hubiera encantado terminar, pero mi situación no lo permitiría. Entrené demasiado lejos de casa. No podía hacer las dos cosas. Para otros, es por dinero.

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