Por Richard Justice / MLB.com | Diciembre 13, 2016 

Ahora es que el mercado de cerradores se va a poner interesante de verdad. Claro, el camino para conseguir uno se puso más complicado, pero por otro lado saldrán premiados los equipos más inteligentes y creativos.

 

¿No debería ser así siempre?

Los tres grandes cerradores que coparon la agencia libre -el cubano Aroldis Chapman (Yankees), el curazoleño Kenley Jansen (Dodgers) y Mark Melancon (Gigantes) - están fuera del mercado gracias a tres contratos que totalizan US$228 millones (los de Jansen y Chapman aún no han sido confirmados por sus equipos).

Recibieron los tres contratos más grandes en la historia para relevistas.

¿No les dijimos que iba a ser una gran temporada muerta para los especialistas del noveno inning? Es posible que no siempre se les apreciase tanto como se debería. Pero esta postemporada nos recordó por qué hay que valorarlos.

O quizás prestamos más atención porque los Reales y los Gigantes se apoyaron en notables cuerpos de relevistas para ganar, de forma combinada, cuatro veces la Serie Mundial entre el 2010 y el 2015.

Los Nacionales y los Marlins todavía están buscando a un cerrador. Mientras tanto, una larga lista de equipos sigue tras ayuda para el bullpen, y seguramente varios dólares caerán en las cuentas bancarias de Sergio Romo y Boone Logan, entre otros.

Entonces, tras los reportes de la firma de Jansen por cinco años y US$80 millones, el mercado de cerradores queda de la siguiente manera:

Nacionales: El gerente general de los Nacionales, Mike Rizzo, ha conversado tanto las últimas semanas con su colega de los Medias Blancas, Rick Hahn, sobre Chris Sale y Adam Eaton que pareciese lógico que Chicago terminara cambiando a David Robertson a Washington. El derecho tiene 31 años y está firmado para las próximas dos temporadas por US$12 millones y US$13 millones, respectivamente.

Robertson ha salvado 110 juegos las últimas tres temporadas, y a pesar de que su WHIP subió a 1.364 en el 2016 (fue de 0.932 en el 2015), el veterano podría estabilizar el bullpen de Washington o el de Miami.

Marlins: Al igual que los Nacionales, los Marlins pujaron fuerte por Jansen. Ahora, el presidente de operaciones de béisbol de los Peces, Michael Hill, tiene que tomar una decisión: tratar de conseguir a Robertson o buscar a uno de los agentes libres disponibles, como Brad Ziegler o los dominicanos Santiago Casilla y Neftalí Féliz.

Greg Holland : Hay un riesgo natural, ya que el diestro se está recuperando de una operación Tommy John. Cuando Holland tiró ante representantes de varios equipos el mes pasado parecía sano, pero su velocidad todavía no estaba de vuelta. Será un contrato difícil de negociar, pero si Holland se mantiene sano podría ser uno de esos jugadores que le cambie la cara a un equipo esta temporada muerta.

Alexander Colomé: El cerrador dominicano de los Rays, de 27 años, viene de salvar 37 encuentros con 1.04 de WHIP. Tampa Bay ha escuchado ofertas por Chris Archer, Jake Odorizzi y otros más, pero Colomé también podría ser una buena pieza de cambio. Los Rays están buscando bateadores, y tomando en cuenta que Colomé está bajo control contractual por los próximos cuatro años, el precio no será barato.

Zach Britton : Los Orioles han dicho que el cerrador más dominante de Grandes Ligas no está disponible. Pero las cosas cambian. Cierto, el gerente general Dan Duquette no va a cerrar un hueco para abrir otro, pero Britton está a dos años de la agencia libre y en algún momento los Orioles van a tener que preguntarse si serán capaces de retenerlo.

Joe Blanton : Lanzó 75 juegos con los Dodgers la temporada pasada y permitió que se embasara poco más de corredor por inning (1.013). A los 36 años, sigue siendo uno de los relevistas más duraderos y confiables.

Romo: Tiene 33 años y viene de una temporada en la que lanzó 40 juegos y tuvo un WHIP apenas por encima de sus números de por vida (1.076 vs .955). Si Romo logra repetir lo que hizo en el 2016 con los Gigantes, encajará bien en algún lado. Puede que los equipos estén barajeando otras opciones en estos momentos, pero a Romo ya llegará su hora.

Casilla: Hablando de jugadores de los Gigantes la temporada pasada, también está Casilla. El dominicano estuvo en el medio de varios colapsos del bullpen de San Francisco, lo que se quedó grabado en las mentes de varios, pero el veterano también impuso una marca personal con 10,1 ponches por cada nueve innings.

Ziegler: Tiene 37 años, pero lanzó 69 encuentros en el 2016 con D-backs y Medias Rojas. Su efectividad de 2.25 y su WHIP de 1.368 hacen de él un buen candidato para ser preparador una vez que el mercado se aclare un poco más.

Logan: Es la mejor opción entre los relevistas zurdos disponibles, así que es probable que reciba varias propuestas por más de un año, así no sea para cerrar. Ha promediado 60 presentaciones por temporada en las últimas siete campañas, y los zurdos le batearon .142 con los Rockies en el 2016. Los Astros están buscando zurdos para su cuerpo de relevistas, así que encajaría bien allí.