Por Tuto TAVAREZ

SANTIAGO.- Los equipos son los mismos, los escenarios los mismos, el objetivo el mismo. ¡La Corona!

Así está servida la mesa para desde este domingo, cuando sean las 6:00 de la tarde, comenzar el último tramo de la Liga Nacional de Baloncesto (LNB Banco de Reservas), en la Gran Arena del Cibao Doctor Oscar Gobaira.

Los Metros de Santiago reciben a los Leones de Santo Domingo, en una espera revancha de hace un año, que arrojará el monarca del torneo dedicado al inmortal Vinicio Muñoz.

Todo está preparado, para que luego de que salga el Himno Nacional de la meliflua voz de Fernando Villalona, Metros y Leones salgan a la duela con su arsenal de calidad en cada uno de sus hombres.

Los Metros van a desquitarse el zarpazo que les dieron los Leones en el encuentro del cierre de la temporada 2016 y lograr el penta campeonato de la LNB, franquicia que es la máxima ganadora con cuatro.

Los melenudos, solo tienen una corona en su participación en la Liga Nacional de Baloncesto, pero fue una afrenta en su propio santuario de la Gran Arena del Cibao.

Los Metros tienen la maquinaria engrasada para salir en busca de su quinta corona y solo reclaman la presencia del público, como motivación para culminar una temporada que ha sido excelente.

Después de ganar 15 de 20  partidos en la Serie Regular, los Metros continuaron su paso arrollador y ganaron el Circuito Norte en solamente seis desafíos, terminando con 5-1.

En cambio, los Leones para poder clasificar tuvieron que jugar los ocho partidos del Round Robin, concluyendo con 5-3 tras vencer a los Titanes en el decisivo.

Maita Mercedes, uno de los dirigentes más exitosos del baloncesto y la LNB, es el mentor de los Metros de Santiago. En tanto que Abraham Disla, necesitado de reconocimiento, es el capataz de los capitaleños.

Los Metros están armados con jugadores como el experimentado Robert Glenn, un todo terreno del baloncesto de República Dominicana. Así como la ayuda internacional de Jordán Hamilton y Jaleel Akindele.

Fortalecidos 

SANTO DOMINGO. Los Leones de Santo Domingo se coronaron campeones del Circuito Sureste al derrotar 89 por 85 a los Titanes de Santo Domingo en un emocionante partido celebrado este jueves en la cancha del club San Carlos. Con el triunfo, los Leones obtuvieron el derecho de defender la corona de campeones de la Liga Nacional de Baloncesto (LNB) en la Gran Final ante los Metros de Santiago, la cual arranca este domingo, a las 6:00 de la tarde, en el Oscar Gobaira de la Ciudad Corazón. Patrick Miller resultó el líder anotador por los Leones al terminar con 30 puntos, siete asistencias y cuatro rebotes, mientras que M.J. Rhett aportó 17, incluidos dos triples en el último minuto de juego. Omar Reed logró 15 tantos y seis asistencias, en tanto que Jonathan Araujo logró cinco tantos y nueve rebotes. Por los Titanes, Brian Williams se destacó con 17 puntos, 11 rebotes y cinco asistencias; Edward Santana, 16 tantos, nueve rebotes y siete asistencias; Benjamín Colón, 20 tantos, y Reggie Hamilton, 11 puntos. Con cinco segundos por jugar del último cuarto, Kelvin Pérez, de los Titanes, y Patrick Miller, de los Leones, fueron expulsados tras protagonizar un conato de pleito. Esto provoca la suspensión de Miller para el inicio de la final el domingo. Los Leones ganaron los dos primeros períodos 25-19 y 21-14, pero cayeron en los dos restantes 16-23 y 27-29. “Superamos las dificultades durante la regular y ahora estamos en la final. Para este partido habíamos planteado en la práctica el aspecto defensivo y que ellos (los Titanes) podrían retornar, pero que debíamos mantener la calma”, manifestó Abraham Disla, dirigente rojo. “Esperamos que en la final podamos hacer un gran trabajo, sabemos lo que viene y debemos poner un poco más de empeño”, agregó. En el tercer cuarto, los Titanes lucieron diferentes con una efectiva ofensiva que les permitió acortar distancia de siete puntos y colocar el partido 56-62. Tras un letargo ofensivo de los Leones, los Azules se acercaron de un punto 51-53 después de un triple de Benjamín Colón, pero una penetración de Patrick Miller y un triple de Omar Reed facilitó que los Rojos volvieran a alejarse en la pizarra 58-51 con 3:08 por jugar del período. La intensidad defensiva en los dos primeros cuartos permitió que los Leones se fueran al descanso con ventaja de de 13 puntos (46-33) sobre los Titanes, que por momentos no encontraron respuesta a la agresividad de sus rivales. Patrick Miller, con 17 puntos, y M.J. Rhett con 11, fueron los más sobresalientes en la ofensiva Escarlata, que tiró para un 50 por ciento desde el campo (29-15) y dejaron en 30 por ciento (11-36) a los Azules, que dominaron los rebotes ofensivos 10-2 en esta parte del juego. Brian Williams, con siete puntos y cinco rebotes, y Benjamín Colón, con seis tantos, encabezaron a los Titanes en la primera mitada.

LA ROMANA. Los Cañeros del Este derrotaron 111-105 a los Leones de Santo Domingo para terminaron su actuación con un triunfo en la ronda semifinal de la Liga Nacional de Baloncesto en partido celebrado este martes en el Polideportivo Leo Mercedes de esta ciudad.

Los Leones (4-3) vieron cortada una racha de cuatro triunfos en forma seguida y con revés igualan en la primera posición del Circuito Sureste con los Titanes del Distrito Nacional.

Tanto los Rojos jugarán el partido decisivo este jueves ante Titanes y el ganador avanzará a la final ante los Metros de Santiago, triunfadores del Circuito Norte.

Por los Cañeros (3-5), Ryan Scott anotó 19 puntos con cinco rebotes y cinco rebotes; Trey Gilder aportó 19, Andy Williams 13 y Lavell Payne 17.

Por los Leones, que tuvieron un 44 por ciento de campo, Manuel Fortuna terminó con 22 puntos; Patrick Miller 21, con ocho rebotes y seis asistencias; Sadiel Rojas, 16 puntos y 12 rebotes, y M.J. Rhett, 18 con seis rebotes.

Los Cañeros con un gran aporte de la banca, que anotó 48 puntos, contra 20 de los Leones, que dominaron los dos últimos cuartos 33-28 y 32-27.

En el tercer período, los Campeones Nacionales presentaron una mejor ofensiva con 33 puntos contra 27 de sus rivales para reducir la ventaja a 11 tantos (73-84).

Los Cañeros dominaron con autoridad la primera mitad con una gran ofensiva del cuadro abridor y la banca, que aportó 25 puntos contra 14 de los Leones.

El equipo romanense, que tiró para un 54 por ciento desde el campo (35-19), ganó el primer período de nueve tantos (29-20) y también se acreditó el segundo parcial 28-20 para irse al descanso con ventaja de 17 puntos (57-40).

Los Leones, que tiraron para un 39 por ciento desde el campo en los primeros dos períodos, confrontaron dificultad en ambos costados de la cancha para detener el empuje de los Cañeros, que jugaban su último encuentro de la ronda semifinal.

Los Rojos enfrentarán este jueves, a las 8:00 de la noche, a los Titanes del Distrito Nacional en el Club San Carlos.

 

La súper estrella del pop, Beyonce, nativa de Houston, está estudiando una inversión en los Houston Rockets de la NBA, según Bloomberg, que cita a personas familiarizadas en el asunto. El dueño de los Rockets, Les Alexander, un excomerciante de bonos, dijo el mes pasado que estaba vendiendo el equipo. La popularidad del equipo en China puede empujar al precio de venta más allá de los $2 mil millones que Steve Ballmer pagó por los LA Clippers hace tres años, según Bloomberg. Alexander pagó $85 millones para los Rockets en 1993.